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Categoria: Età moderna

Età moderna
Forth Smith: la forca per le impiccagioni più famosa del vecchio West

Forth Smith: la forca per le impiccagioni più famosa del vecchio West

L’impiccagione era la pratica più comune per le esecuzioni capitali nel vecchio West. Un metodo crudo, ma economico e sicuro: bastavano una corda, il robusto ramo di un albero o un altro sostegno simile. Fort…

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Pellerossa: i cantori della prateria

Pellerossa: i cantori della prateria

I nativi americani non svilupparono mai una letteratura propriamente detta, eppure hanno lasciato un vastissimo patrimonio di racconti e di canti. Questi ultimi, di cui ci sono pervenuti i testi, trascritti nel corso del tempo…

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Penny Black: il primo francobollo del mondo

Penny Black: il primo francobollo del mondo

Rowland Hill, quando era bambino a Kidderminster, era stato più volte testimone della frenetica ricerca da parte della madre dei soldi necessari per pagare il portalettere. Intorno al 1830 Hill, insegnante e riformista sociale, decise…

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Yorktown: quando le colonie americane piegarono l’Impero Britannico

Yorktown: quando le colonie americane piegarono l’Impero Britannico

Nell’ottobre 1781, l’ultimo atto della Guerra d’indipendenza americana si giocò in Virginia. Per settimane, circa novemila soldati britannici comandati da Charles Cornwallis erano rimasti intrappolati nel porto di Yorktown. Sotto gli incessanti bombardamenti da parte…

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Chi ha inventato lo stetoscopio?

Chi ha inventato lo stetoscopio?

Camice e stetoscopio costituiscono la “divisa ufficiale” di ogni dottore. Ma come è nato lo strumento per esaminare il torace dei pazienti? “Ascoltare” i suoni del cuore e dei polmoni è pratica assai antica, che…

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Napoleone e lo zar a Tilsit: l’incontro dei due imperatori

Napoleone e lo zar a Tilsit: l’incontro dei due imperatori

Nell’estate del 1807, Napoleone Bonaparte è all’apice della sua grandezza. Dopo aver annientato i propri avversari a Friedland, nel mese di giugno, l’imperatore francese si trova al confine con la Russia. Nei pressi della città…

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Charles Louis Schulmeister: la rocambolesca vita dell'”imperatore delle spie”

Charles Louis Schulmeister: la rocambolesca vita dell'”imperatore delle spie”

Charles Louis Schulmeister è stato sicuramente la spia più efficace della sua epoca. Nato nel 1770, alsaziano, eccellente poliglotta, inizia da giovane, a Strasburgo, una piccola attività commerciale. Ma Charles Louis è troppo intelligente e…

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Robert-François Damiens: l’orrendo supplizio di un aspirante regicida

Robert-François Damiens: l’orrendo supplizio di un aspirante regicida

Il 5 gennaio 1757 Versailles rabbrividiva sotto una pesante coltre di neve. Alle sei di sera Luigi XV, il cinquantaseienne re di Francia, lasciò gli appartamenti di sua figlia per tornare nelle proprie stanze nel…

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Francisco Pizarro: il conquistador a cena con la morte…

Francisco Pizarro: il conquistador a cena con la morte…

Il conquistador Francisco Pizarro morì come aveva vissuto: con la spada in pugno. All’epoca l’uomo che aveva fatto crollare l’impero Inca e aveva conquistato il territorio dell’odierno Perù per gli spagnoli aveva quasi 70 anni.…

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I pellerossa “neri”: quegli schiavi africani nascosti tra i Seminole in Florida

I pellerossa “neri”: quegli schiavi africani nascosti tra i Seminole in Florida

Alcune centinaia di schiavi neri, fuggiti dalle piantagioni della Carolina del Sud, trovarono, a partire dalla fine del XVII secolo, ospitalità presso le tribù pellerossa dei Seminole della Florida, che si trovava all’epoca sotto il…